Manny Cruz abre su corazón: Vendía repuestos de carro en Miami, regresó a Santo Domingo por amor al merengue y triunfa en el mundo

"Admiro al Manny del 2007, que tuvo esas agallas", cuenta emocionado en exclusiva en una charla en Madrid
Manny Cruz
Manny Cruz. Foto: Manny Cruz

Manny Cruz es uno de los cantautores más jovenes del merengue, género del que se enamoró cuando tenía tan solo 8 años y vio a Eddy Herrera en la fiesta de la compañía donde trabajaba su padre, en Santo Domingo. Antes de hacerlo suyo, la vida lo llevó por varios caminos, como emigrar con su familia a Miami a los 14 años, y convertirse en vendedor de repuesto de carros.

Pero con 24 años, era Manny el que le tenía una sorpresa al destino, volverse a su patria por amor al merengue, dejar a su familia y regresar por sus sueños en contra de todos, que no podía creer que hiciera el camino inverso. Sin embargo, no claudicó y hoy, triunfa en el mundo con el genero que tanto ama con su ADN.

Las Top News entrevistó a Manny, en el sótano de una hermosa biblioteca en Madrid, España, donde después de participar en los Latin Grammy en Sevilla, viajó para leerle a niños y sus familias su libro infantil inspirado, justamente, en la canción éxito que compuso cuando regresó, ‘Santo Domingo’. Allí habla de todo y tiene un gran mensaje de superación y de perseguir sueños.

-Llenaste una librería de familias en Madrid, que vinieron a verte, que le firmaras el libro y compartir, ¡qué poderoso!

Manny Cruz: Muy contento, la verdad estoy viviendo un momento muy bonito, estos últimos par de años han sido de grandes bendiciones, el cariño de la gente es lo más importante  en lo que estoy viviendo, y recibir ese abrazo de lo que yo he venido haciendo con el merengue, que es el ritmo que me apasiona y que amo con todo mi corazón, me llena de muchísima alegría, de mucha satisfacción. Ver la respuesta de la gente, al entender como sabemos todos, que quizás no es un ritmo que está en la palestra, ahora mismo sonando, como hace un tiempo atrás… Pero sin lugar a duda, el merengue es un ritmo que ha dado la vuelta al mundo, ha puesto al planeta entero a bailar y yo creo que no va a pasar de moda nunca.

Manny Cruz estuvo en una biblioteca en Madrid leyéndole su libro a niños y sus familias.
Manny Cruz estuvo en una biblioteca en Madrid leyéndole su libro a niños y sus familias. Foto: Las Top News

-Muchas personas en esta convivencia te agradecían que mantuvieras en alto el merengue, que no te ‘contaminaras’ con lo que está de moda.

Manny Cruz: Todos los géneros musicales son válidos, y yo creo que cada uno tiene que apostar a lo que cada artista, a lo que siente en su corazón; en mi caso yo lo que siento es el merengue, yo tengo que ser sincero; yo siempre digo eso como que a todo el mundo, quizás a los más jóvenes que yo, porque soy jovencito, no tengo que decirlo, pero de que sean sinceros a la hora de crear algo, lo que sea, de dedicarse a algo, hay que ser sincero con uno mismo… Si lo que te gusta es ser zapatero, sé zapatero, y sé el mejor zapatero que hay en el mundo; entiendo que ahí está la clave de las cosas, no dejarte llevar por la ola o por las tendencias que están pasado en el momento, sino ser sincero contigo mismo, porque así vas a hacer feliz tú, y luego vas a transmitir esa felicidad a otros.

¿Es fácil o es difícil que la industria te entienda eso?, el defender lo que tú quieres.

Manny Cruz: No, se me ha hecho difícil, pero yo entiendo que esa piedrita constante, al final de cuenta quiebra la roca, en mi caso me ha tomado muchísimo tiempo, yo tengo 6, 7 años como solista, pero antes de eso, tengo 11 años de diferentes agrupaciones, yo he venido con una carrera de casi 18 años.

De los ‘pampers’…

Manny Cruz: Exacto porque tú lo sabes (risas), se me ha tornado un poco difícil, porque la industria pues esta con miras a otros géneros, por así decirlo, y quizás pues me he encontrado con muchísimos obstáculos, y muchas puertas cerradas, no te lo puedo negar, pero yo entiendo que con mucho trabajo y con una persistencia, y con una disciplina, y agarrado de la mano de Dios, al final de cuentas, mira lo que está pasando conmigo… No tengo una disquera detrás, soy un artista independiente, ahora mismo gozo de un equipo maravilloso, pero al principio no, al principio solamente éramos mi manager y yo, y antes de eso, solamente era yo, entonces fue como que poquito a poquito, fuimos creciendo y ya hacemos un equipo empujando hacía una misma dirección, y se me han abierto grandes puestas… Pero todavía, al sol de hoy, se me cierran muchas, yo creo que a todos los artistas nos pasa por igual, no todo está así a la orden del día, y más por lo que yo estoy haciendo, que es música tropical, merengue, pero es mucho más satisfactorio cuando tu logras las cosas, tú dices, “Wow”, ver hacia atrás y ver todo lo que me costó, y  ver que ya lo logré, pues la verdad es que es mucho más satisfactorio.

-¿En qué te cambio tu carrera, ‘Tu Cara Me Suena’?

Manny Cruz: Mucho, mucho, mucho… La verdad que ‘Tu Cara Me Suena’, llegó para darle un giro, y también para abrirme una ventana en diferentes mercados, tanto en Estados Unidos, Puerto Rico, en México, sin lugar a dudas… Me abrió también ese mercado de latinos, que quizás yo tenía una pequeña base de fans, con venezolanos, cubanos y demás, pero ya yo camino en las calles después de eso, de New York, que si un mexicano, que si un nicaragüense, y eso me ha bendecido grandemente, estar ahí… Yo siempre estaré eternamente agradecido de los productores de Univision, de Claudia Letelier, Ignacio Meyer, de Tony Dandrade que fue uno de lo que le preguntaron a él, “¿mira qué piensas de este muchacho?”, ahorita me lo encontré y le dije: “Óyeme Tony, gracias de verdad porque me diste esa voz”, y nada estaré eternamente agradecido de ellos, y también no solamente lo que significó para mí el programa a nivel profesional, pero a nivel personal de yo haber conocido, tanta gente linda y chula, no solamente los colegas míos, Sherlyn, Yair, Dios mío toditos, Christian Daniel, Helen, todos, todos, no voy a comenzar a mencionarlos, pero también es la gente de backstage, toda la gente de producción, que me los acabo de encontrar ahí en los los Latin Grammy, cada vez que veo a uno de ellos, a una de ellas, de verdad que fue una gran familia, fue muy bonito, fueron 3 meses maravillosos.

-Recién en esta presentación que tuviste del libro, hablabas de esto de vivir lejos de la patria, del destierro, que en algún momento, tú también lo viviste, y decidiste volver ¿qué se le dice al que añora todo el tiempo volver a su patria?

  Manny Cruz: Me la pusiste dura; yo tuve la dicha de regresar a mi patria, y yo entiendo que todo el mundo está buscando un mejor futuro, pero siempre se queda como que esa cosita dentro de su corazón, de “Wow, me hubiese gustado que esto hubiese sido en mi país”, que yo estuviera buscando un mejor futuro en mi país, que las posibilidades que yo estoy buscando aquí en este, existieran en mi país… Hasta hablándolo me emociona un poquito, porque cuando nos mudamos para Estados Unidos, desde Santo Domingo, yo tenía apenas 14 años, le estaba contando a mi hermano ayer, yo recuerdo cuando nos íbamos, ya saliendo de la casa, en el carro, y miré hacía atrás, y vi mi casa alejándose y yo dije, mira de verdad me llena de mucha emoción porque fue muy duro y yo era prácticamente un niño… Si tuve la dicha, gracias a Dios, de regresar a los 10 años, y de cumplir mi sueño, que bueno estoy en ese trayecto todavía, todavía me faltan muchas cosas por lograr, pero lo que yo he logrado estoy muy agradecido de Dios, y puedo quedarme en el nivel que estoy, se puede decir, o con las cosas que he logrado, y yo viviré feliz, y agradecido toda mi vida… Pero si esas personas no tienen la dicha de pues nada, le queda quizás personas como yo que puedan acercarlo a la tierra, mediante una canción, mediante un video, y que bueno siempre puedan por lo menos visitar su tierra y visitar sus seres queridos.

Manny Cruz en 'Tu Cara Me Suena' haciendo de Juan Luis Guerra.
Manny Cruz en ‘Tu Cara Me Suena’ haciendo de Juan Luis Guerra. Foto: Manny Cruz

-Irse del país es difícil, pero también volver es un acto de valentía, ¿cómo fue ese momento de decir: “Voy a estar en donde yo quiero estar”?

Manny Cruz: Siempre lo he comentado con mi gente más cercana, que yo creo que yo no tengo las agallas, ahora mismo, para hacer lo que yo hice en ese momento, porque de verdad admiro al Manny del 2007, que tuvo esas agallas de decir: “No, no espérate”, y renunciar al trabajo… Lo dejó todo en Miami, dejó a toda su familia, que ya estaba viviendo toda en Miami, en los Estados Unidos, y regresó a Santo Domingo, o sea es una locura, que ahora mismo no sé, yo no lo pudiera hacer, y te digo que gracias a ese Manny, de ese momento, a Enmanuel de ese momento, pues estoy yo aquí ahora mismo hablando contigo, si yo no me hubiera atrevido a hacerlo, y yo creo que ese era también como mi motor, de que yo dije, yo no tengo ahora mismo nada que me ate de una manera, una esposa o un hijo o algo que me atara a los Estados Unidos, tenía mi familia pero es ley de vida de que tu vayas en conquista de tus sueños, y demás, para tu tratar de ser feliz en la vida… Yo tenía 24 en ese momento, si yo no lo hago ahora, lo más probable seré alguien… Qué pudo haber sido si yo hubiera tomado esa decisión en ese momento. Lo voy a hacer, y si no, yo regreso en un par de años.

-¿Qué hacías en ese momento?

Manny Cruz: Lo que vendía era repuesto de carros, yo dije, vendré y seguiré vendiendo repuestos… A mí me encantaba, yo era feliz haciéndolo, pero gracias a Dios que tomé esa decisión, y todo el mundo lo que me decía, par de amigos míos y gente conocida: “Tas loco, pero es al revés; la gente siempre va, viene de allá para acá y nadie lo hace al revés”. Porque yo quería hacerlo, porque yo quería incursionar en una orquesta de merengue, esa era mi meta y entonces la gente, pues me decía que yo estaba loco, pero gracias a Dios, a esa locura.

-¿Qué significa el merengue, para ti persona?

Manny Cruz: Desde que tengo uso de razón, es que yo no te lo puedo explicar, suena tan medio cursi, como que, ¡Ay por favor!, pero es la verdad, cuando yo, tenía 8, 9 años, que fue más o menos cuando despertó ese amor al merengue, recuerdo cuando yo vi a Eddy Herrera por primera vez, que fue la fiesta de la empresa donde trabajaba mi papá en ese momento, y yo un chamaquito así, (viendo con admiración), y él cantando allá arriba, y miraba todos los músicos, miraba los metales, miraba la güira , la tambora y, como que ese fue como el primer momento, que yo dije: “¿Qué es esto?, yo quiero eso, yo quiero ser eso cuando yo sea grande”… De ahí en adelante fue gustándome muchas otras agrupaciones, Juan Luis Guerra, Sergio Vargas, todo lo que estaba pasando en los 90’s, que fue mi etapa de preadolescencia y adolescencia, me sentí como que siempre muy identificado con este ritmo… Al principio, aunque tú no lo creas, yo quería ser basquetbolista, pero por razones obvias, pues no pudo ser, pero siempre estaba esa segunda pasión de la música y pues el merengue era lo mío, yo sabía que cuando yo iba a ser cantante, en el futuro, lo que sea, iba a ser cantando merengue.

-¿Cómo no claudicas en cambiarte a otro género por moda?

Manny Cruz: Yo no me cierro las puertas en fusionar el merengue, hacer otro ritmo, los 4 álbumes que tengo, tienen 1 o 2 bachatas, tengo 2 baladas, porque me gusta mucho también, la bachata y la balada, y cuando lo fusiono voy mucho más allá, y me voy mucho al otro ritmo, por quizás, no por presión, pero de arriesgarte un poquito… Lo he hecho 1 o quizás 2 veces, pero luego, no es que me arrepiento, pero es que yo necesito tener como que la esencia del ritmo, como de merengue, como que sea lo que predomine en cada tema, yo puedo fusionarlo, pero tiene que ser bien leve, me gusta respetar mucho lo que es el patrón del merengue, y que se sienta esa cadencia, que ponga a la gente a bailar. Cuando no tiene eso, es porque lo he fusionado mucho, y siempre no es que me arrepiento pero digo: qué cosa, no debí haberlo hecho… Como me dice mi hermano: “Hay que arriesgarse a veces a hacer este tipo de fusiones”, y la verdad es que he captado otro público, pero es que yo siento el merengue muy arraigado en mí, y creo que me quedaré en ese círculo, sin salirme de lo que es el patrón del merengue como tal.

-¿Quién es tu hermano en tu vida?

Manny Cruz: Mi hermano todo, todo. Dany es un tremendo artistazo, primero que todo,un tremendo compositor, un poeta, yo le digo que es un poeta, no le gusta que yo se lo diga, pero él lo es; y ha sido, junto a mi madre, uno de los porrista que yo he tenido.

Manny Cruz con su hermano Daniel Santacruz
Manny Cruz con su hermano Daniel Santacruz. Foto: Manny Cruz

-Por cierto, acabo de hacer un en vivo, mientras estabas en la presentación, y tu madre dice: “¡Soy la mamá!”.

Manny Cruz: Mi mamá, no muchacha, mi mamá es lo máximo; ella estuviera ahí en primera fila y estuviera ahí, “Mijo (lanzando besos)”… Desde chiquito, ella me decía; “Tú puedes, tú puedes”. Yo antes no escribía nada de composición y de canciones, cuando yo tenía vergüenza, cuando yo era adolescente, yo no podía pararme en frente y hablar, yo no podía cantar y yo decía: “Yo canto feo”, y ella siempre me motivaba, y mi hermano pues igual; mi hermano ha sido la columna vertebral, de lo que es el proyecto mío, porque él estuvo ahí en los momentos no tan buenos y bien malos, y siempre me daba esa voz de aliento y, y cuando me quedé sin un centavo, me decía: “Resiste un poco más, ten 100 pesos, ten 200 dólares, aguanta”… Me pasaba por la mente de soltar la toalla… Por eso te digo que él ha estado ahí,en esos momentos emocionales, cómicos, psicológicos, de todo, él ha sido pues un gran aliado para mí.

-¿Qué es el éxito para ti?

Manny Cruz: Hacer lo que tú quieres y ser feliz con eso; el éxito no tiene unas dimensiones, pues llegar a ser lo que es Justin Biber, es muy lindo, muy chévere, pero yo entiendo que el éxito va mucho más allá de lo que es el reconocimiento, quizás mundial, y el reconocimiento de masas y demás, es tú hacer lo que tú sientes en tu corazón, y tú estar feliz con ello, y que de alguna forma u otra también te dé el pan de cada día, y que puedas vivir acorde a lo que tenías en tu corazón desde muy pequeño… Yo estoy viviendo un gran éxito ahora mismo, aún así, como te dije, me falta muchísimo camino por recorrer, pero yo entiendo que ya el señor me ha regalado un éxito rotundo, o sea hago merengue, vivo del merengue, ya sea muy bien o muy, y tengo a mi familia también contenta o sea que más yo puedo pedir.

-Y tienes salud, que es lo más importante

Manny Cruz: y tengo salud.

-Vienen giras para el 2024, te vamos a ver por todo el mundo, dando vueltas, ¿cómo es Manny en una gira?

Manny Cruz: Por primera vez voy a estar aquí en España, vamos a estar en una gira por los Estados Unidos, en el mes de marzo, no me gusta quedarme tanto tiempo fuera de mi país, lejos de mi familia, no me gusta, me encantan las giras, pero tiendo como que quizás antes de los niños, por así decirlo, yo podía quedarme, quizás días o semanas fuera de mi casa, pero ya no, par de días y tengo que regresar, estar con ellos, hacer lo cotidiano de un padre, llevarlos al colegio, traerlos, jugar, estar presente. Entiendo que el padre presente es muy importante, y entonces quiero brindarle eso a ellos también, y a veces me pesa, ay como que tengo que estar una semana obligatoria a veces afuera y da como tú sabes (dolor en el pecho), está como ese sabor agridulce porque me encanta, porque voy a cantarle a muchísima gente fuera de mi país, pero también estoy dejando a mi familia afuera, estando lejos, trato de balancearlo un poco.

-¿Qué le dice este Manny, que acaba de estar en los Latin Grammy, porque estaba nominado por sexta vez, que está presentado su libro en Madrid, tan lejos de casa, a ese Manny que no tenía ni un centavo en su bolsillo, y estaba a punto de tirar la toalla?

Manny Cruz: Le diría que gracias por persistir, gracias por aguantar, gracias por sacrificar tanto, por haberse alejado de su familia, de su madre, de su padre, de su hermano, de su sobrino porque fue mucho sacrificio y no fue nada fácil; primero las agallas que tuvo de regresar a Santo Domingo, en búsqueda de un sueño, y las agallas que tuvo también, el sacrificio tan grande que fue alejarse de su madre y de su padre, más que nada. Le daría las gracias por ser un valiente y por ser un trabajador incansable, porque eso fue lo que fue ese Manny en ese momento, quizás no con el gran talento, con la gran voz, ni nada, pero con unas ganas enormes de lograr sus sueños, le diera las gracias.

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